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李총리 "일본 정부에 말합니다"…日 향해 '이례적' 직접 목소리

"사태 악화시키지 말고 해결책 찾자"
세종청사 회의서 日에 직접 메시지 내
'모종의 역할' 기대 큰 상황서 발언 주목

이낙연, 일본, 한일

李총리 '일본 정부에 말합니다'…日 향해 '이례적' 직접 목소리
이낙연 국무총리가 25일 세종시 정부세종청사에서 열린 국정현안점검 조정회의에서 모두발언하고 있다./연합뉴스

“일본 정부에 말합니다. 사태를 더 이상 악화시키지 말고 외교적 협의를 통해 해결책을 찾자는 것입니다”

이낙연 국무총리가 25일 일본 정부에 외교적 협상 테이블로 나올 것을 촉구했다. 세종청사에서 열린 현안점검조정회의 석상이었긴 하나 일본 정부에 대한 직접 메시지라는 점에서 발언의 배경이 주목된다.

이 총리는 ‘지일파 정치인’ 출신이라는 점에서 한국은 물론 일본에서도 현 국면에서 모종의 역할을 해야 한다는 주문을 계속 받고 있는 상황이다. 일각에선 이 총리가 대일특사로 나서야 한다는 의견을 내기도 하지만 아직 그와 관련된 구체적 움직임은 정부 안팎에서 드러나지 않고 있다. 아직은 시기적으로 특사 파견이 한일 문제 해법이 될 수 없다는 의견도 만만치 않다.

다만 대일특사와 별개로, 이 총리 스스로는 ‘지일파 정치인’이 아닌 ‘국무총리’로서 한일 갈등 국면 해소책 마련에 큰 책임감을 갖고 수면 아래 위를 오가며 해결책을 모색 중이다.

李총리 '일본 정부에 말합니다'…日 향해 '이례적' 직접 목소리
아베 신조 일본 총리가 지난 22일 도쿄에서 열린 뉴스 컨퍼런스에 참석하고 있다./신화연합뉴스

이 총리는 지난 20일(현지시간) 카타르 도하 공식 방문 중 동행 기자들을 만난 자리에서도 “총리비서실장이 매일 아침 한일 현안보고를 했다”며 “그럼에도 일본 관계에 대해 하루도 빠지지 않고 서울·도쿄와 연락을 하면서 그날그날 상황을 점검했다”고 말했다. 또 도쿄의 연락 대상에 대해서는 “일본인”이라고 부연했다.

현재 한일 관계는 한국 대법원의 강제징용 배상 판결에 반발한 일본이 경제 보복에 나서면서 파국으로 치닫고 있다. 일본은 반도체 등 핵심소재 3개 품목에 대한 수출규제 조치를 단행한 데 이어 전략물자 수출 우대국가, 이른바 화이트리스트에서 한국을 제외하는 절차도 진행하고 있다. 관련 기업들은 비상 경영에 돌입했지만 일본의 부품·소재 의존도가 큰 기업들은 사태가 장기화할 경우 큰 어려움을 겪을 수 밖에 없는 상황이다.

李총리 '일본 정부에 말합니다'…日 향해 '이례적' 직접 목소리
이낙연 국무총리가 지난 해 9월 블라디보스토크에서 열린 동방경제포럼 참석 중 아베 신조 일본 총리와 만나 인사를 하고 있다./사진제공=총리실

이에 더해 역사 갈등에서 촉발 된 한일 갈등은 경제를 넘어 안보 분야로도 확대되려는 추세다. 지난 23일 중국과 러시아가 독도 영공을 침범하고, 이에 대응하는 과정에서 한미일 삼각 동맹이 예전보다 약화 됐음이 드러나기도 했다.

이에 이 총리는 이날 회의에서 “만약 일본이 상황을 더 악화시킨다면, 예기치 못한 사태로 이어질 우려도 있다”며 “우리는 외교적 협의의 준비를 갖추고 있다. 일본 정부의 현명한 판단을 기대한다”고 말했다.

이어 그는 “이번 사태는 한일 양국, 나아가 세계의 경제가 떼려야 뗄 수 없게 연계돼 있다는 사실을 새삼 깨우쳐 줬다”며 “그 연계를 흔드는 일본의 조치는 결코 지혜롭지 않다”고 거듭 외교적 해결을 촉구했다.
/정영현기자 yhchung@sedaily.com


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