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'뉴 롯데' 지배구조 개편 속도…유통·화학 대규모 투자 나설듯

[신동빈 회장 집행유예 확정]☞안도한 롯데, 향후 행보는
호텔롯데 상장 통한 지주체제 전환
e커머스 M&A 등 먹거리 발굴 탄력
월드타워 면세점 취소 여부는 변수

'뉴 롯데' 지배구조 개편 속도…유통·화학 대규모 투자 나설듯

롯데그룹이 17일 신동빈 회장의 집행유예형이 확정되자 안도하면서도 앞으로 국민 신뢰를 받는 기업으로 거듭나겠다고 다짐했다.

대법원의 상고 기각 판결로 신 회장은 항소심에서 받았던 징역 2년 6개월에 집행유예 4년형이 확정돼 인신 구속이라는 최악의 상황을 피할 수 있게 됐기 때문이다. 롯데는 지난 2016년 6월부터 3년 이상 계속된 ‘사법 리스크’가 종결되고 경영 불확실성이 해소된 만큼 앞으로 지주사 체제 완성 등 ‘뉴 롯데’ 전환에 본격적으로 나설 것으로 보인다. 롯데그룹은 이날 대법원 선고와 관련해 “그동안 큰 심려를 끼쳐드려 죄송하다”며 “지금까지 많은 분들이 지적해주신 염려와 걱정을 겸허히 새기고 국가와 사회에 기여해 신뢰하는 기업이 되도록 노력하겠다”고 밝혔다.

사법 리스크에서 벗어나 정상적인 경영활동을 이어갈 수 있게 된 신 회장은 ‘뉴 롯데’ 전환을 위한 지배구조 개편 작업마무리에 본격 나설 것으로 보인다. 신 회장은 창업주인 신격호 명예회장으로부터 경영권을 이어받은 뒤 2017년 롯데지주(004990)를 출범하고 복잡하게 얽힌 순환출자 고리를 해소해왔다. 지난해 10월 복귀한 뒤에도 롯데지주 내에 롯데케미칼 등 유화사를 편입하고 롯데카드·롯데손해보험·롯데캐피탈 등 금융 계열사를 매각하는 지배구조 개편을 단행했다.

'뉴 롯데' 지배구조 개편 속도…유통·화학 대규모 투자 나설듯

이번 대법원 판결을 계기로 롯데 지주사 전환의 ‘마지막 퍼즐’인 호텔롯데 상장에 탄력이 붙을 것으로 전망된다. 현재 롯데그룹 지배구조의 정점에 있는 호텔롯데의 지분 99%는 일본롯데홀딩스가 보유하고 있다. 호텔롯데를 상장해 롯데지주와 합병해야 일본 롯데와의 연결고리를 끊고 신 회장 중심의 독립적인 지주사 체제를 완성할 수 있다.

가장 큰 변수는 호텔롯데의 핵심인 면세점 사업이다. 면세점 사업이 부진하기 때문에 당장 기업공개(IPO)에 나서기 부담스러울 수도 있기 때문이다. 특히 롯데면세점 월드타워점 사업권에 대한 관세청의 면허 취소 여부에 관심이 쏠린다. 신 회장의 뇌물공여 관련 유죄가 확정되면서 관세청은 면허 취소 여부에 대한 검토에 들어갔다. 관세법 178조 2항은 ‘운영인이 거짓이나 그 밖의 부정한 방법으로 특허를 받은 경우 특허를 취소해야 한다’고 규정하고 있다. 관세청은 재판부의 판단을 취소 여부 결정의 근거로 활용할 것으로 보인다. 2심 재판부는 ‘신 회장이 뇌물을 건넨 것은 사실이지만 이는 박근혜 전 대통령의 요구에 수동적으로 응한 것일 뿐 면세점 특허와 관련해 별다른 특혜를 받지 못했다’는 결론을 내렸고 대법원은 이날 이 결론을 유지하기로 했다. 만약 관세청이 ‘부정한 방법으로 특허를 받았다’에 무게중심을 둔다면 면허를 취소할 수도 있고 ‘별다른 특혜를 받지 못했다’를 인용한다면 면허를 유지할 수 있다. 롯데그룹은 월드타워점이 호텔롯데 상장을 위한 기업가치 산정에 막대한 영향을 미치는 만큼 관세청의 결정을 예의주시하고 있다. 관세청 관계자는 “면세점 특허 여부는 담당 세관장이 결정하는 사안인 만큼 서울본부세관장이 법률 검토 등을 거쳐 취소 여부를 결정할 것”이라고 말했다.

롯데그룹은 최종 의사결정권자인 신 회장이 경영에 나설 수 있게 된 만큼 그룹의 체질개선을 위한 대규모 투자에도 적극적인 행보를 보일 것으로 전망된다. 유통과 화학 부문을 중심으로 미래 먹거리 발굴에 본격적으로 나설 것으로 예상된다. 신 회장은 지난해 경영 복귀 당시 5년간 국내외에서 50조원 규모의 투자를 약속한 바 있다. 특히 신 회장이 e커머스 사업을 위해 3조원의 투자 계획을 밝힌 만큼 롯데가 티몬·마켓컬리 등을 대상으로 대규모 인수합병(M&A)에 나설 것이라는 관측이 나온다. 이외에도 롯데케미칼은 약 4조원을 투자해 인도네시아에 신규 유화단지를 구축하고 있고 최근 롯데울산개발은 3,125억원을 들여 KTX 울산역 복합환승센터 조성에 나선 바 있다. 이와 관련, 한국경영자총협회는 “최근 우리 경제의 대내외 불확실성이 커지고 기업인들의 사기가 저하돼 국내 신규 투자가 활성화되지 못했다”며 “롯데그룹이 이번 판결을 계기로 대규모 투자 및 고용 계획을 순조롭게 이행하고 국가 경제 활성화에 기여하는 등 사회적 책임을 다할 수 있기를 바란다”고 기대감을 표했다.
/박효정기자 jpark@sedaily.com


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