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문화 · 스포츠라이프
美·유럽 퍼진 '소아 괴질' 서울서도 의심사례 2건

진단검사서 음성…연관성 조사





국내에서도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 관련한 ‘소아 괴질’ 의심사례가 2건 확인됐다.

중앙방역대책본부는 26일 0시까지 서울지역에서 10세 미만 1명과 10대 1명 등 모두 2명의 소아·청소년 다기관염증증후군 의심사례가 접수됐다고 밝혔다. 지난 25일 관련 감시체계를 가동한 지 하루 만이다. 방역당국은 최근 유럽·미국 등에서 소아·청소년을 중심으로 이상 증상이 잇따라 발견되자 △발열 동반 장기손상 등 중증상태 △원인불명 염증 △코로나19 관련성 등 세 가지 조건을 모두 만족하는 환자 파악에 나섰다. 권준욱 방대본 부본부장은 “10세 미만 환자는 신고 대상 정의에 해당하지 않지만 (2명 모두) 일단 조사를 진행하고 있다”고 설명했다.

이 병은 보통 4세 이하 영유아에게 발생하는 급성열성발진증인 ‘가와사키병’과 비슷한 증세를 보이다 심한 경우 사망에 이르는 것으로 알려졌다. 정확한 원인은 아직 규명되지 않았다. 23일 기준 영국 등 13개국에서 의심사례만도 330여건 이상 보고돼 우려가 커지는 상황이다. 그러나 여전히 국내에서는 ‘소아·청소년은 코로나19에 상대적으로 안전하다’는 인식이 일반적이었다. 이 때문에 이번 의심사례가 코로나19와 연관성이 높은 것으로 확인될 경우 적지 않은 파장이 예상된다. 당장 27일부터 유치원과 초등학교 1~2학년이 등교하는데 서울 강서구에서 유치원생이 확진되는 등 서울 이태원 클럽발 확산 이후 전국 곳곳에서 코로나19 산발감염이 지속되고 있어서다.



일단 의심환자 2명은 코로나19 여부를 확인하는 유전자(PCR) 검사 결과에서 ‘음성’ 판정을 받았다. 다만 PCR 검사는 현재의 감염상태를 확인하는 만큼 상당한 과거에 코로나19에 이미 감염된 뒤 완치됐을 가능성을 배제할 수 없다. 방역당국은 환자들의 항체 확인과 더불어 과거 확진자 명단에 포함됐는지, 가족이나 접촉자 중 환자가 있는지 등을 분석해 이들이 코로나19 관련 다기관염증증후군인지 판단할 계획이다. 권 부본부장은 “아직은 다기관염증증후군에 대해 많은 것이 밝혀져 있지 않다”며 “처음 발견했던 영국, 이어 세계 각국의 사례를 모으고 있다”고 설명했다. 방대본은 또 병명에 대해 세계보건기구(WHO)에서 정한 ‘소아·청소년 다기관염증증후군’ 등으로 부를 것을 당부했다. 괴질이라는 표현이 불안과 공포를 조장한다는 판단에서다.

방대본은 또 28일 중앙임상위원회에서 렘데시비르를 공식 치료제로 결정할지 논의한다고 밝혔다. 미국 길리어드사이언스가 에볼라 치료제로 개발하던 렘데시비르는 코로나19 중증환자 치료 효과가 입증됐다. 권 부본부장은 “논의 결과에 따라 식품의약품안전처를 통해 특례수입 또는 긴급수입 등의 절차를 진행할 예정”이라며 “중증 또는 위중한 환자의 재원기간을 줄일 수 있고 사망률을 낮출 수 있다는 것만으로도 의미가 있다”고 설명했다./임진혁기자 liberal@sedaily.com
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