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국제정치·사회
"대외이미지 세탁"···홍콩 정부, 보안법 시행날 英홍보사에 수십억 지불

컨설럼과 500만파운드 계약 체결

'투자·사업' 경제 이미지로 탈바꿈 모색

1일 홍콩에서 시위대가 홍콩보안법 시행에 반대하는 항의시위를 벌이고 있다./AP연합뉴스




중국이 지난 30일 홍콩 국가보안법을 시행한 가운데 홍콩 정부가 대외 이미지를 ‘세탁’하기 위해 영국 홍보사에 80억원에 달하는 예산을 투입하기로 했다.

지난달 30일(현지시간) 영국 일간 가디언에 따르면 홍콩 정부는 국제 언론의 대(對)홍콩 보도에 대응하기 위해 영국 런던에 본사를 둔 글로벌 컨설팅 기관 ‘컨설럼(Consulum)’과 500만파운드(약 75억원) 규모로 1년 단위 계약을 이날 체결했다. 이날은 중국이 홍콩 내 반중(反中) 활동을 처벌하는 홍콩보안법을 제정하고 즉시 시행한다고 발표한 날이기도 하다. 홍콩 정부는 최근 시위로 인한 대외적인 평판이 훼손됐다며 홍보 업체의 지원이 필요하다고 보고 있다.

이번 계약은 영국 정부가 중국에 대해 점점 더 비판적인 태도를 취하고 있는 상황에서 나왔다는 점에서 런던의 명성을 떨어뜨리는 것이라고 가디언은 지적했다. 도미니크 라브 영국 외무장관은 중국의 위협에도 불구하고 수백만의 홍콩 주민들에게 비자를 제공했으며 유럽연합(EU)은 중국의 홍콩보안법 강행에 대해 “개탄스러운 결정”이라고 비판했다.

올해 초부터 홍콩 정부는 홍콩의 대외적 이미지에서 시위 등 정치적인 측면에서 탈피하기 위한 작업을 물밑에서 진행해왔다. 홍콩의 이미지를 ‘투자하고, 사업하고, 일하는 곳’이라고 인식할 수 있도록 하겠다는 것이 캐리 람 홍콩 행정부의 목표였다. 하지만 많은 유명한 글로벌 홍보회사들은 윤리적인 문제, 다른 고객사들의 우려를 고려해 계약 입찰 과정에 참여하지 않았다.





캐리 람(앞줄 가운데) 홍콩 행정장관이 1일 홍콩에서 열린 홍콩반환 23주년 기념식에 참석하고 있다./AP연합뉴스


홍콩은 6월 30일 밤 11시(현지시간)부터 홍콩보안법 시행에 들어갔다. 이날 중국 전국인민대표대회(전인대) 상무위원회가 162명의 위원이 참석한 가운데 홍콩보안법을 만장일치로 통과시킨 데 이어 시진핑 국가주석이 이 법에 서명했다. 홍콩보안법은 홍콩의 헌법 격인 기본법 부칙 삽입 절차도 거쳤다.

중국은 논란의 대상인 홍콩보안법의 구체적인 내용을 비밀에 부쳐오다 홍콩 반환 23주년 기념일 1시간 전에 법 시행과 동시에 관영 신화통신을 통해 전문을 공개했다. 신화통신 보도에 따르면 홍콩보안법은 국가 분열, 국가 정권 전복, 테러 활동, 외국 세력과의 결탁 등 4가지 범죄를 최고 무기징역형으로 처벌할 수 있도록 했다. 홍콩보다 앞서 2009년 시행된 마카오의 국가보안법이 최고 형량을 30년으로 규정한 것과 비교하면 훨씬 무거운 처벌이다.

지난해 범죄자 본토 인도 법안(송환법) 반대로 촉발된 반중 시위대가 ‘홍콩 독립’이나 ‘광복 홍콩 시대 혁명’이라는 구호를 내세우는 상황에서 홍콩보안법이 발효된 지금은 이런 시위 행태가 모두 처벌 대상이 된다. 또 홍콩 정부가 폭력 행위를 일삼는다고 규정했던 급진주의적인 시위대 역시 ‘테러활동’에 포함돼 처벌 대상이 된다.

범죄 행위 가운데 외국 세력과의 결탁에는 외국에 중국이나 홍콩에 대한 제재를 요청하는 행위도 포함됐다. 예를 들어 이 법을 적용하면 대표적 민주화 인사 조슈아 웡이 지난해 미국에서 홍콩 인권법 제정을 촉구한 행위 등이 해당한다.
/김기혁기자 coldmetal@sedaily.com
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국제부 김기혁 기자 coldmetal@sedaily.com
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