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정치청와대
신현수 거취 고민하는 文?...靑 "대통령의 몫"

신현수 靑 민정수석, 文에 거취 일임

사의 반려해온 文...관련 입장 내지 않아

교통정리 늦어질 경우 ‘신현수 교체설’ ↑

문재인 대통령이 지난 22일 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에서 발언하고 있다. 왼쪽은 대통령비서실 신현수 민정수석./연합뉴스




신현수 청와대 민정수석이 전격 복귀했지만 그의 거취를 둘러싼 갖가지 추측은 좀처럼 잦아들지 않고 있다. 신 수석의 향후 거취를 일임받은 문재인 대통령이 공식 입장을 내놓지 않고 있어서다. ‘재신임’ ‘후임자 임명까지 일시 잔류’ 등 여러 선택지 중 문 대통령이 명확한 입장을 내놓지 않으면 ‘민정수석 교체설’이 힘을 얻을 것으로 관측된다.

청와대 고위 관계자는 23일 서울경제와의 통화에서 ‘신 수석 거취에 대한 문 대통령의 입장 표명 여부’에 대한 질문에 “오늘은 없다”고 밝혔다. 이 관계자는 ‘문 대통령이 현재까지 관련 입장을 언급하지 않은 상태인 것이냐’는 질문에는 “그렇다”고 답했다. 신 수석이 문 대통령 곁으로 돌아온 지 이틀째가 된 이날까지 신 수석 거취에 대해 문 대통령의 침묵이 이어지고 있는 것이다. 신 수석은 앞서 검찰 고위 간부 인사 과정에서 박범계 법무부 장관으로부터 배제되자 사의를 표한 후 이틀 간 휴가를 떠났다가 전날(22일) 청와대로 복귀했다.

이 관계자는 ‘문 대통령이 신 수석의 향후 거취를 놓고 고민하고 있는 것이냐’는 물음에는 “대통령 몫이다. 모르겠다”고 말했다. 청와대는 신 수석의 복귀를 알린 지난 22일에도 “이제 대통령이 결정하는 일이 남았다”고 밝혔다. ‘대통령의 시간’이 끝나면 청와대는 어떤 식으로든 문 대통령의 입장을 전할 것으로 보인다.

‘사의 파동’으로 리더십에 타격을 입은 문 대통령은 여러 지점에서 고심이 깊을 것으로 보인다. 신 수석이 지난 22일 청와대로 돌아와 “직무를 최선을 다해서 수행하겠다”고 말했지만 신 수석이 민정수석 자리에 남는 동안 법무부와의 충돌이 없으리라고 단정할 수 없기 때문이다. 오는 7월 윤석열 검찰총장 퇴임 후 예정된 대규모 검찰 인사, 수사청 신설 등 이슈에서 법무부와의 ‘대립 모드’가 또다시 연출될 수 있다. 신 수석과의 인연이 깊다지만 검찰 출신 민정수석의 한계를 느꼈을 가능성도 있다.

신중한 인사 스타일 상 문 대통령이 신 수석을 껴안고 갈등을 봉합할 수 있다는 관측도 나온다. 문 대통령은 앞서 신 수석이 여러 차례 사의를 밝혔을 때마다 신 수석을 직접 만류하기도 했다. 박주민 더불어민주당 의원도 이날 CBS 라디오에 출연해 “(대통령이 신 수석을) 당연히 유임하고 계속 민정수석으로서의 임무를 수행하도록 하시겠죠”라며 “별 문제 없이 앞으로는 역할을 하실 것”이라고 말했다.

다만 문 대통령의 고심이 장기화된다면 신 수석 교체설이 고개를 들 것으로 보인다. 민정수석실 소속 김영식 법무비서관과 이명신 반부패비서관이 사의를 표한 상태인 만큼 '조직 개편'을 명분으로 신 수석을 교체할 수 있다는 것이다.

/허세민 기자 semin@sedaily.com

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