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사회사회일반
윤석열, 사표 던지나···靑 경고에도 연일 폭탄발언

[ '중수청 반대' 수위 높이는 윤석열]

■ 정국 '태풍의 눈' 부상

野 텃밭 대구 찾아 "고향" 발언

“힘있는자도 처벌, 헌법상 책무”강조

정계진출 가능성엔 말 아꼈지만

정치권 "사실상 진출 예열"해석

검찰 수사권 폐지 등 이슈 주도

野 일각서도 차기 주자로 반겨

윤석열 검찰총장이 3일 오후 직원과의 간담회를 위해 대구고검과 지검을 방문한 가운데 한 윤석열 지지자가 '대한민국 검찰 만세, 윤석열총장님 만세'라는 피켓을 들고 있다. /대구=연합뉴스




윤석열 검찰총장이 문재인 대통령과 여당이 주도하는 검찰 개혁 방향에 대한 연이은 소신 행보로 대립각을 세우면서 정국을 흔드는 ‘태풍의 눈’으로 재부상하고 있다. 특히 여권의 중대범죄수사청 설립 입법 강행 방침에 정면으로 맞서 사법계는 물론 정치권에서도 각종 이슈를 빨아들이는 블랙홀이 되고 있다.

윤 총장은 앞서 지난 2일 여권의 중수청 설립 및 기소·공소권 분리 방침에 대해 ‘민주주의 퇴보, 헌법 정신 파괴’라는 입장을 표명했다. 이어 3일 대구고검·지검을 방문한 자리에서는 “‘검수완박(검찰 수사권 완전 박탈)’은 부패를 완전히 판치게 하는 ‘부패완판’”이라며 오히려 비판의 수위를 높였다. 청와대는 물론 정세균 국무총리 등까지 나서 “국회를 통하라” “정치인 같다”며 견제구를 날렸으나 윤 총장은 ‘마이웨이’를 고수하는 모양새다.

윤 총장은 이날 대구고검·지검을 방문하기에 앞서 기자들과 만나 “(중수청 설치는) 국가와 정부의 헌법상 책무를 저버리는 것”이라고 비판했다. 이어 대구고검·지검 검사, 수사관 등 30명과 진행한 간담회에서도 “인사권자의 눈치를 보지 않고 힘 있는 자도 원칙대로 처벌하는 게 국민을 보호하는 것”이라며 비판을 이어갔다. 억울한 국민이 없도록 누구나 평등하게 수사하는 게 검찰의 임무이자 헌법상 책무라는 것이다. 간담회 참석자들도 ‘연작처당(편안한 생활에 젖어 위험이 닥치는 줄도 모르고 경각심을 갖지 않는다)’이라거나 ‘법안 추진의 속뜻이 궁금하다’는 발언 등으로 현 정부의 검찰 개혁 저의에 대해 우려와 의구심을 나타냈다. 수사관부터 총장까지 거대 여당의 중수청 설립 반대 등에 한목소리를 낸 셈이다.

윤 총장의 이날 발언이 마침 야당의 ‘정치 텃밭’으로 꼽히는 대구 방문 일정 중 나왔다는 것도 다양한 해석을 낳는다. 윤 총장은 이날 기자들과 만나 대구가 자신의 검사 초임지였음을 소개하며 “고향에 온 것 같다”고 말했다. 대구는 보수층을 기반으로 한 야권의 아성이고 보수층 여론은 중수청 설립 반대로 기운 상태다. 따라서 윤 총장의 발언은 보수층을 결집해 검찰을 지켜내려는 차원으로 해석될 수도 있다.



이와 더불어 수면 아래 있던 그의 ‘대권 출마설’에도 다시 불이 붙었다. 청와대는 물론 여권의 대권 주자 중 한 명인 정 총리와도 정면으로 대립각을 세우면서 윤 총장이 대권 주자로 재부각되고 있는 것이다. 마침 서울시장 및 부산시장 보궐선거를 한 달여 앞둔 시점이라는 점에서도 윤 총장 발언의 정치적 파급력은 작지 않다. 다만 그는 정계 진출 가능성에 대한 기자들의 질문에 “이 자리에서 드릴 말이 아니다”라며 말을 아꼈다.

이른바 ‘대권 도전설’ 등에 대한 언급은 없었으나 정치권은 물론 법조계 안팎에서도 윤 총장의 행보가 정계 진출을 위한 예열 작업이 아니냐는 시각이 두드러진다. 윤 총장이 이날 “(대구는) 어려울 때 따뜻하게 품어줬던 고장”이라며 인연을 강조한 것을 두고 야권 지지층과의 정서적 유대감을 쌓기 위한 차원으로 해석하려는 시각도 정치권 일각에서 나타나고 있다. 마침 검찰 직접수사권 폐지 문제는 여당과 야당, 친문과 비문, 진보와 중도·보수의 분기점이 되는 주요한 이슈라 윤 총장의 발언 하나하나에 세간의 이목이 집중되고 있다. 리얼미터가 오마이뉴스의 의뢰로 2일 만 18세 이상 남녀 500명을 대상으로 조사한 결과 ‘검찰 직접수사권 폐지’에 절반 가까운 49.7%가 반대했다. 찬성한다는 응답은 41.2%로 반대 의견에 대해 다소 열세를 나타냈다.

윤 총장의 작심 행보에 여권은 집중 포화를 퍼붓고 있다. 특히 정 총리는 이날 윤 총장을 향해 “소신을 밝히려면 직을 내려놓고 당당하게 처신하라”고 압박해 눈길을 끌었다. 이광재·정청래 더불어민주당 의원 등도 날 선 발언을 쏟아냈다. 이는 정부 여당이 정면 대결을 피하면서 발언 수위를 조절했던 얼마 전과는 대조적인 모습이다. 윤 총장이 사실상 정치 입문을 선언한 것과 다름없다는 평가가 정치권에서 주를 이루면서 여당 내 기류도 바뀌고 있는 것이다. 반면 야당 측은 은근히 반기는 등 윤 총장에 대한 여야 온도 차가 극명히 갈린다. 권성동 국민의힘 의원은 “자신의 의도가 관철되지 않는다면 ‘정치를 하겠다’는 의사 표시로 보인다”고 해석했다. 제1야당인 국민의힘이 윤 총장의 정치권 진출을 환영할지 여부에 대해서는 “야권 후보 중 한 명으로 인정할 수밖에 없지 않겠는가”라며 윤 총장이 야권 대선 후보로 자리매김할 가능성이 높다고 전망했다. 실제로 야권은 윤 총장 외에는 여권의 유력 대선 주자인 이재명 경기도지사 등에 맞설 뚜렷한 대항마가 없다는 데 공감하는 분위기다. 최근 리얼미터가 오마이뉴스의 의뢰로 지난달 22일부터 26일까지 만 18세 이상 2,536명을 대상으로 진행한 여론조사 결과(표본 오차 95% 신뢰 수준에서 ±1.9%포인트) 이 지사를 선호한다는 응답이 23.6%를 기록했다. 윤 총장은 15.5%로 이낙연 대표와 2위권을 형성했다.

/안현덕·박진용·조권형 기자 always@sedaily.com, 박진용 기자 yongs@sedaily.com, 조권형 기자 buzz@sedaily.com
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사회부 안현덕 기자 always@sedaily.com
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