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정치국회·정당·정책
‘중도·박원순 원죄·대권 포기’ 겹친 안철수·오세훈, 野 단일화 돌입

국민의힘 서울시장 보선 최종 후보

오세훈, 나경원 크게 이기고 선출

吳 ‘중도 확장’ 내세워 큰 지지 얻어

安 ‘중도실용’ 브랜드로 10년 정치

安 단일화 땐 제1 야당 후보 못 내

TV토론·경선방식 두고 신경전 전망

국민의힘 오세훈 서울시장 후보가 4일 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 4.7 보궐선거 서울·부산시장 후보 경선 결과 발표회에서 후보 수락 연설을 하고 있고(왼쪽), 국민의당 안철수 대표가 이날 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다./연합뉴스




4월 7일 서울시장 보궐선거에 나설 제1 야당의 후보로 오세훈 전 서울시장이 결정됐다. 오 전 시장은 보수진영에서 ‘중도 외연 확장’을 강조해온 인물로 ‘중도·실용’을 내세운 안철수 국민의당 대표와 야권 단일 후보가 되기 위한 최종 경선에 돌입한다. 국민의힘 경선에서 중도층의 파괴력이 확인된 만큼 두 인물 가운데서도 30%에 달하는 서울 중도층의 표를 더 얻는 쪽이 야권 단일후보가 될 가능성이 커졌다.

4일 국민의힘 공천관리위원회는 서울시장 보궐선거 경선에서 오 전 시장이 41.64%를 득표해 나경원(36.31%) 전 의원을 누르고 서울시장 후보로 선출됐다. 나 전 시장이 받은 여성가산점(득표율의 10%)를 제외하면 약 9%포인트 차이로 오 전 시장이 승리했다. 1차 예비경선에서 두 사람은 득표율에서 박빙을 보였는데 최종 경선에서는 격차가 크게 벌어진 것이다.

결과는 중도층이 흔들었다. 국민의힘 관계자는 “전화면접 방식으로 진행된 여론조사는 ‘지지후보가 없음’으로 답한 응답자에게 한 번 더 지지후보를 묻는다”며 “결국 강경보수 색채가 있는 나 후보보다는 중도 색채가 강한 오 후보를 택한 것”이라고 설명했다.

오세훈, 2018년 전당대회도 “중도 외연 확장”


오세훈 전 서울시장이 지난 2018년 전당대회에서 연설하고 있다./연합뉴스


정치권에서는 오 전 시장이 경선에서 경쟁자인 나 전 의원을 ‘강경 보수’로 몰아세우고 ‘중도 이미지’를 선점한 전략이 막판 효과를 발휘했다는 분석이 나오고 있다. 30%에 달하는 부동층이 그나마 거부감이 덜한 후보를 오 전 시장을 선택했다는 것이다.

하지만 오 전 시장은 지난 대선 이후 지속적으로 ‘중도 확장’을 강조해왔다. 오 전 시장은 지난 2018년 지방선거에서 참패한 후 차기 지도부를 뽑는 2018년 전당대회에서도 ‘중도 확장’을 기치로 내걸었다. 오 전 시장은 당시 “가장 중요한 중도층의 마음을 얻을 수 있는 제가 당 대표가 돼야 총선에서 승리하고 우파의 가치도 지킬 수 있다”고 강조했다. 하지만 전당대회는 황교안 당시 대표를 선출했고 강경보수를 내세운 미래통합당 지도부는 2020년 4월 총선에서 수도권 민심이 돌아서며 큰 패배를 당했다.

오 전 시장은 올 1월 서울시장 보궐선거에 출마를 선언하면서도 “‘우익보강론’은 끝났다”고 주장했다. 당내 경선에 나서서는 “따뜻한 보수, 개혁적 보수, 분열과 정쟁보다는 국가의 안위와 시민의 삶을 보듬는 실용적 중도우파의 가치를 지켜 왔다”고 강조했고, 나 전 의원에 대해서는 ‘강경보수’로 외연 확장에 한계가 있다는 점을 지적했다. 결국 중도 표를 얻은 오 전 시장이 당 최종 경선에서 승자가 됐다.

안철수, ‘중도·실용’ 10년 외길 걸어


안철수 국민의당 대표가 지난해 1월 인천국제공항을 통해 귀국하며 큰절을 올리고 있다./연합뉴스


안철수 국민의당 대표는 ‘중도'가 정치적 브랜드인 정치인이다. 안 대표는 지난해 1월 해외에서 1년 4개월 만에 귀국하며 이를 더욱 명확히 했다. 안 대표는 지난해 1월 19일 인천국제공항을 통해 귀국하며 국민들을 향해 무릎을 꿇고 큰절을 했다. 그러면서 “지금 대한민국이 안고 있는 문제의 기저에는 현 정권의 진영논리에 입각한 배제의 정치, 과거지향적이며 무능한 국정운영이 자리 잡고 있다”며 “벗어나 실용적 중도정치를 실현하는 정당을 만들겠다”고 강조했다. 안 대표는 이후 손학규 전 바른미래당 대표와 결별하고 중도실용 정치를 내세운 국민의당을 재창당했다.

안 대표는 지난해 2월 본지와의 인터뷰에서도 “이념을 두고 싸우며 문제 해결은 하지 못하는 게 구태 정치라면, 틀에 박힌 생각보다는 대화·타협으로 문제를 실질적으로 해결해나가는 게 중도·실용주의 정치”라고 강조한 바 있다.



안 후보는 이날 ‘중도성향인 오 후보와의 단일화 과정에서 어떻게 대응할 것이냐’는 질문에 “서로 선의의 경쟁을 통한 협력자로서 이번 경선 과정들이 진행됐으면 한다”면서 “앞으로 비전, 공약에 대한 건설적인 토론을 하면 서울 시민들의 기대와 관심을 불러일으킬 수 있을 것”이라고 말했다.

대권 접은 두 잠룡, ‘중도’ 적자 놓고
야권 서울시장 단일화 벼랑 끝 싸움


국민의힘 서울시장 후보로 선출된 오세훈 후보가 4일 오전 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 서울·부산시장 후보 경선 결과 발표회에서 후보 수락 연설을 하고 있다. /연합뉴스


오 후보는 최종 후보로 선출과 동시에 안철수 국민의당 후보와 야권 후보 단일화를 위한 협상에 돌입했다. 오 후보가 후보로 확정된 뒤 “반드시 단일화를 이뤄내겠다”고 밝히자 안 후보도 이에 “가급적 빨리 만나도록 의논하겠다”고 화답하면서 단일화에 대한 강한 의지를 확인했다.

단일화 협상은 쉽지 않을 전망이다. 두 사람은 ‘중도’ 이미지와 정치인생, 대권을 내려놓은 점까지 겹친다.

2011년 오 전 시장은 소득 하위 50%가정의 학생에 대해서만 무상급식, 전면 무상급식을 하는 방안을 국민투표에 부치며 정치 인생을 걸었다. 여론은 전면 무상급식을 택했고 오 전 시장은 사퇴했다. 반면 안 대표는 오 전 시장의 공석으로 생긴 서울시장 보궐선거에 나서며 정계에 입문했다. 하지만 후보직을 양보하면서 박원순 전 서울시장이 당선되는 데 큰 역할을 했다. 이후 박 전 시장은 성추문이 불거지기까지 10년 간 서울시정을 맡았다. 두 사람이 이른바 ‘박원순 10년’의 원죄가 있는 셈이다.

여기에 대권 주자이던 안 대표는 ‘정권교체’를 명분으로 체급을 낮춰 서울시장 보궐선거 출마를 선언했다. 국민의힘 대권 주자이던 오 전 시장도 눈을 낮춰 서울시장에 재도전한다.

무엇보다 오 전 시장이 안 대표에게 단일화 경선에서 패배해 후보직을 양보할 경우 국민의힘은 제1 보수야당 최초로 민선 서울시장에 후보를 내지 않은 상황에 직면하게 된다. 이 때문에 오 전 시장은 출마선언 당시 안 대표에게 국민의힘 입당을 요구하기도 했다.

두 사람은 단일화를 위한 실무작업부터 치열한 신경전을 벌일 전망이다. 특히 오 후보와 안 후보는 최종 단일화를 위한 TV토론 주제와 방식, 횟수는 물론 여론조사에 포함될 질문 문항을 두고도 주도권 싸움을 벌일 것으로 예상된다. 야권 관계자는 “두 후보의 단일화 줄다리기는 중앙선거관리위원회에 서울시장 후보를 등록하는 18일~19일까지 계속될 가능성이 높다”고 말했다.

/구경우 기자 bluesquare@sedaily.com
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