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김총리 "원전 추가 건설과 원전기술발전은 큰 관계 없어"
김부겸 국무총리가 21일 경북 포항시 포항공대에서 열린 '체인지업그라운드'(CHANGeUP GROUND) 개관식에 참석해 축사하고 있다./포항=연합뉴스




김부겸 국무총리는 21일 “단순히 국내에 추가 원전 건설을 하는지 여부와 우리의 원전 기술 발전은 큰 관계가 없다”고 밝혔다.

김 총리는 이날 경북 경주에서 열린 한국원자력연구원 문무대왕과학연구소 착공식에 참석해 정부의 ‘탈원전 정책’과 관련한 우려에 대해 이같이 밝혔다. 김 총리는 이어 “원전의 추가 건설에 신중한 이유는 대한민국 규모의 영토에 지을 수 있는 원전을 이미 충분히 지었기 때문”이라며 “우리나라의 경우 영토는 좁고 인구는 많아서 사용 후 핵 원료 문제를 해결하기가 쉽지 않다. 추가로 계속 짓기는 어렵다는 것”이라고 설명했다.



김 총리는 원자력 기술은 다양한 분야에서 지속 활용될 것이라고 강조했다. 그는 “앞으로도 최소 60년 정도는 원전을 운영하게 된다”며 “이제 그 경험과 기술을 가지고 해외에 안전한 원전을 짓고 관리하는 것은 우리가 충분히 잘할 수 있는 일”이라고 말했다. 이어 “실제로 원자력 기술은 원전 외에도 국방, 해양, 우주, 극지개발 등 다양한 분야에서 활용되고 글로벌시장을 주도할 소형 모듈 원자로(SMR) 등 안전한 에너지원으로서 계속해서 중요한 역할을 할 것”이라고 덧붙였다.

한편 문무대왕과학연구소는 경북도, 경주시, 한국원자력연구원이 협약을 맺고 추진해온 혁신원자력연구단지다. 완공 후 SMR 연구개발, 4차산업 기술을 접목한 차세대 기술개발, 방사성폐기물 관리와 원전 해체기술 고도화 등을 연구하게 된다.
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정치부 강동효 기자 kdhyo@sedaily.com
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