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롱비치항 대신 플랜B로 대기 시간 이틀로 단축... 물류대란 뚫는 아마존

북쪽으로 배 돌려 워싱턴의 항구서 하역

이후 LA로 트럭 운송 등 방법 다양화

"틈새 전략 활용해 우회로 택해"

자체 컨테이너 최대 1만대 생산 등

상품별 물류 운송 다양화

지난 달 30일 물류 운송 중인 아마존 트럭 /AP연합뉴스




“로스앤젤레스 항구에서는 지금 45일까지 대기 중인 선박이 79척이나 됩니다. 반면 아마존의 최근 경로를 보면 가장 최근 하역까지는 이틀만 걸린 선박도 있습니다” (스티브 페레이라 해상 물류 애널리스트)

최근 오미크론 변이가 유행하면서 해상 물류 대란이 다시 심화될 조짐을 보이는 가운데 세계 최대 전자상거래 업체인 아마존의 대응이 주목받고 있다. 5일(현지 시간) 미 경제방송 CNBC에 따르면 아마존은 혼잡이 심한 서부의 LA·롱비치항을 고집하는 대신 북쪽의 항구를 이용해 물류 배송을 진행하고 있다. 또 자체 컨테이너를 생산·조달하는 등 자구안을 만들어 물류 대란으로 인한 여파를 최소화하고 있다.

아마존이 항구 대기 시간을 이틀까지 줄일 수 있었던 데는 내륙 운송을 감수하고 워싱턴주의 유명하지 않은 항구를 찾아내 이곳에 물류를 하역했던 게 통했다. 페레이라 애널리스트는 “대부분의 사람들이 2~3주에 달하는 대기 시간을 감수하면서 LA항으로 곧장 선박을 이동시켰다면 아마존은 개인 화물선을 빌려 우회로를 택했다”며 “아마존이 틈새 전략을 잘 활용한 결과”라고 분석했다. 최근 들어 월마트·코스트코·홈 디포·타겟 등 유통업체들도 아마존처럼 자체 선박을 확보해 LA·롱비치항을 우회하기 시작했다.



/AFP연합뉴스


이뿐만 아니라 아마존은 자체적으로 53피트(16미터)에 달하는 자체 컨테이너를 중국에서 제작하고 있다. 물류 대란으로 인해 컨테이너 수요가 급증하면서 팬데믹(세계적 대유행) 이전만 해도 개당 2,000달러였던 컨테이너 운임이 현재는 10배 수준인 2만 달러에 육박하는 상황이다. 아마존은 지난 2년 간 5,000개에서 최대 1만 개의 컨테이너를 자체 생산한 것으로 추정된다. 컨테이너를 대여하는 다른 회사와는 달리 컨테이너를 반납할 필요 없이 내륙 운송에도 활용할 수 있기 때문에 효율성이 높아진다는 설명이다.

하지만 그렇다고 아마존이 물류 비용을 크게 아낀 것만은 아니다. CNBC는 아마존이 2019년만 해도 물류 운송 투입 비용이 380억 달러(45조원) 수준이었으나 지난해에는 60% 상승한 610억 달러(71조원)를 썼다. 또 자체 발송 물류도 2019년에는 47% 수준이었으나 현재는 전체 거래의 72%까지 늘어났다는 게 SJ 컨설팅 그룹의 분석이다. 물류 운송 비용이 늘어나면서 이는 고스란히 소비자 부담으로 전가되고 있다. 전자상거래 관리 플랫폼 커머스IQ에 따르면 아마존의 물품 평균 비용은 올 1월 대비 25% 늘었다는 설명이다. 품절로 표시되는 물품도 같은 기간 14% 증가했다.

나아가 아마존은 제품별 운송 수단을 다양화하고 있다. 아마존은 마진이 높은 상품들은 아예 항구를 거치지 않고 항공으로 운송할 수 있도록 10대의 항공기를 임대하기도 했다. CNBC에 따르면 아마존의 물류 운송 용도로 개조된 보잉 777기 중 하나는 22만 파운드(99.8톤)의 물류를 운송할 수 있다.
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